新知网

您的当前位置: 首页 -> 科技

秘鲁山坡惊现古代巨猫!丨一周科技

欢迎收看一周科技。神秘的纳斯卡地画又发现了新图案:一只画风独特的巨型猫咪。


重返鲸落


当死去的鲸沉入深海,它会变成鲸落,滋养各种各样的深海生物,形成宛如“深海绿洲”的生态系统。而在下面的视频中,我们可以看到鲸落真实的样子,以及它在一年之间发生的变化[1]。


“戴维森海山鲸落”2019与2020年的变化对比 | EVNautilus


2019年10月,勘探船鹦鹉螺号(E/V Nautilus)在戴维森海山(Davidson Seamount)附近发现了这只小型须鲸的遗骸。当时,章鱼、鱼类、甲壳动物、食骨蠕虫等大量动物正聚集在此,须鲸的软组织已经被吃得所剩无几。一年后,研究者操控潜水装置重新探访了这个鲸落,记录下它的变化,并进行了样本采集。与一年前相比,光顾鲸落的食腐动物明显减少,鲸的骨架也从完整变得逐渐破碎。(更多阅读:鲸落,深海中的温柔孤岛)


古老猫图


在秘鲁纳斯卡的山坡上,人们发现了一幅来自约2000年前、长达37米的巨大猫图——这是最新发现的纳斯卡地画图案[2]。


画风谜之可爱 | Johny Islas / Associated Press


纳斯卡地画又称为纳斯卡线条,是秘鲁南部的纳斯卡高原上的巨型地面绘图。这些地画可能出现于公元前500年~公元500年之间,是通过移除地面深色的岩石和泥土、露出底下浅色的沙石来完成的。纳斯卡地画在1939年被发现,1994年被联合国教科文组织列入世界遗产。近几年随着无人机的使用,研究者发现了更多的地画,至今已有约900幅,包括蜂鸟、猴子、树木等多种图形。这些地画尺寸巨大,有些长达数百米。


进行维护工作的考古学家 | Jhony Islas/AP


这幅巨型猫图位于一个陡峭的斜坡上,在自然侵蚀的影响下,它已经变得很难看清,在考古学家清理维护之后才重新得以显现。研究者认为,未来他们还可能会发现更多的新图形。


排尿冲动


作家亨利·米勒说:“减轻充盈的膀胱是人类最大的快乐之一。“然而,当膀胱被尿液充满时,我们是如何感受到排尿冲动的?科学家最近发现,一个叫做PIEZO2的基因与此密切相关[3]。


PIEZO2基因可以帮助传导膀胱充盈的信号(紫色为背根神经节,亮蓝色为PIEZO2基因)| Kara L. Marshall et al


科学家对12名具有PIEZO2基因缺陷的人进行研究,发现他们几乎都有排尿问题。例如,他们可以终日不排尿,感受不到排尿的需求,且每日排尿次数远低于正常的5~6次。同时,他们往往都有尿道感染,感受不到身体上的一些触摸和疼痛。


小鼠的研究进一步揭示了PIEZO2基因的功能:PIEZO2基因在一些背根神经节神经元和膀胱内部细胞中具有高活性,如果将PIEZO2基因在这些细胞中删除,小鼠对于膀胱充盈的反应就会降低,而且出现排尿失禁的现象。PIEZO2基因能帮助膀胱细胞感知膀胱充盈程度,激发神经元将信号传递给神经系统的其他部分,从而促进排尿冲动


超强抗压


有些虫子踏上一只脚就可以踩死,但铁定甲虫(Phloeodes diabolicus)即使被汽车碾过也能存活下来。这种不会飞的甲虫拥有异常牢固的外骨骼,在被压坏之前,它们最多能承受149牛顿的力——这大约相当于在甲虫身上压了它体重39000倍的重量。


擅长对抗碾压的铁定甲虫(Phloeodes diabolicus) | DAVID KISAILUS


本周,一项发表于《自然》的研究[4]揭示了铁定甲虫格外抗压的秘密——它们的外骨骼具有紧密连接各个部分同时又能吸收冲击的“锁扣”结构。在甲虫鞘翅间的接缝处,研究者发现了截面形似拼图的“锁扣”结构。这些“锁扣”将鞘翅牢牢固定在一起,同时它们椭圆的几何形状有助于均匀分散受力。“锁扣”当中的层状微结构在受力时发生分层,这也能吸收部分能量,避免锁扣发生断裂。


连接甲虫两侧鞘翅形似拼图的“锁扣”结构 | DAVID KISAILUS


这些特性为工程师提供了新的灵感:参考甲虫设计更高强度的连接结构,未来这或许可以在航空航天等领域得到应用。


再利用


本周《科学》发表的一项研究提供了塑料垃圾回收升级的新思路:通过简单的反应步骤,就可以将聚乙烯塑料变成高利用价值的化工生产原料[5]。


聚乙烯常用于生产各种包装材料 | 图虫创意


聚乙烯是最常见的塑料之一,常用于生产包括塑料袋在内的各种包装材料。这些塑料制品往往是一次性或短期使用,因此它们带来了大量的塑料垃圾问题。而通过这种新的回收方法,废旧聚乙烯塑料可以在催化剂作用下被降解,转化为长链烷基芳烃化合物。这些化合物可以进一步被磺化,用于生产清洁剂等产品。与过去的处理方法相比,这种新方法条件更加简单而温和:它只需要较低的加热温度,不需要使用溶剂,同时也不需要额外加氢。


参考文献

[1]https://www.youtube.com/watch?v=8e0Mw_25ojg

[2]https://www.theguardian.com/world/2020/oct/18/huge-cat-found-etched-desert-nazca-lines-peru

[3]https://www.nature.com/articles/s41586-020-2830-7

[4]https://nature.com/articles/s41586-020-2813-8%20%20%20%20%20

[5]https://science.sciencemag.org/content/370/6515/437


作者:麦麦,窗敲雨

编辑:窗敲雨


本文来自果壳,未经授权不得转载.

如有需要请联系sns@guokr.com